Vita della Chiesa

Maria, strada al Cuore di Cristo

Viaggio Apostolico a Budapest e in Slovacchia

Domenica 12 settembre il Santo Padre si è recato a Budapest per la celebrazione finale del Congresso Eucaristico Internazionale. Il suo pellegrinaggio è poi continuato in Slovacchia, concludendosi con la grande celebrazione popolare della Vergine Addolorata, Patrona di quel Paese. «Nel “logo” di questo Viaggio Apostolico – ha fatto notare il Papa – c’è una strada disegnata dentro un cuore sormontato dalla Croce: Maria è la strada che ci introduce nel Cuore di Cristo, che ha dato la vita per amore nostro» (Santa Messa, Slovacchia, 15 settembre).
Allo stesso modo «l’Eucaristia sta davanti a noi per ricordarci chi è Dio, mostrandocelo come Pane spezzato, come Amore crocifisso e donato» (Santa Messa, Budapest, 12 settembre).
Per questo «non si può ridurre la fede a zucchero che addolcisce la vita. Gesù è segno di contraddizione. È venuto a portare la luce dove ci sono le tenebre, facendo uscire le tenebre allo scoperto e costringendole alla resa. Chi accoglie Cristo e si apre a Lui risorge; chi lo rifiuta si chiude nel buio e rovina sé stesso» (15 settembre).
«Cari fratelli e sorelle – ha esortato il Papa in Ungheria – lasciamo che l’incontro con Gesù nell’Eucaristia ci trasformi, come ha trasformato i Santi grandi e coraggiosi che onorate: Santo Stefano e Santa Elisabetta. Come loro, non accontentiamoci di poco; non rassegniamoci a una fede che vive di riti e di ripetizioni, apriamoci alla novità scandalosa del Dio crocifisso e risorto, Pane spezzato per dare vita al mondo» (12 settembre).
Ha poi ricordato che, nei giorni del suo pellegrinaggio in terra Ungherese, «a Varsavia vengono proclamati Beati due testimoni del Vangelo: il Cardinale Stefan Wyszyński ed Elisabetta Czacka, fondatrice delle Suore Francescane Serve della Croce. Due figure che conobbero da vicino la croce: il Primate di Polonia, arrestato e segregato, fu sempre pastore coraggioso secondo il cuore di Cristo, araldo della libertà e della dignità dell’uomo; Suor Elisabetta, che giovanissima perse la vista, dedicò tutta la vita ad aiutare i ciechi». Allo stesso modo «la Chiesa di Ungheria, con la sua lunga storia, segnata da una incrollabile fede, da persecuzioni e dal sangue dei martiri, è associata in modo particolare al sacrificio di Cristo. Tanti vescovi e presbiteri hanno vissuto ciò che celebravano sull’altare: sono stati macinati come chicchi di grano, perché tutti potessero essere sfamati dall’amore di Dio; sono stati torchiati come l’uva, perché il sangue di Cristo diventasse linfa di vita nuova; sono stati spezzati, ma la loro offerta d’amore è stata un seme evangelico di rinascita piantato nella storia di questo popolo» (Incontro con i vescovi, Budapest, 12 settembre).
Conclude augurando «che la croce sia il vostro ponte tra il passato e il futuro» (Angelus, 12 settembre), come il «Ponte delle Catene, che collega le due parti di questa città: non le fonde insieme, ma le tiene unite. Ed è sorretto da grandi catene, formate da tanti anelli. Siamo noi questi anelli e ogni anello è fondamentale» (Incontro Ecumenico, Budapest, 12 settembre).
Il Papa ha poi messo in evidenza come «senza libertà non c’è vera umanità, perché l’essere umano è stato creato libero e per essere libero». A volte – avverte il Santo Padre – anche nella Chiesa questa idea può insidiarci: meglio avere tutte le cose predefinite, le leggi da osservare, la sicurezza e l’uniformità» invece che «formare le persone a un rapporto maturo e libero con Dio», persone capaci di «amore ed eroismo» (Incontro con i vescovi, sacerdoti e religiosi, Slovacchia, 13 settembre).
Di fatti, guardando a Gesù, guardando al Crocifisso, «ci sono entrambi: un amore sconfinato e il coraggio di dare la vita fino alla fine, senza mezze misure». Così «la vera originalità oggi, la vera rivoluzione, è ribellarsi alla cultura del provvisorio, è andare oltre l’istinto, oltre l’istante, è amare per tutta la vita e con tutto sé stessi» (Incontro con i giovani, Slovacchia, 14 settembre).

Monache dell’Adorazione Perpetua, ottobre 2021
Pietrarubbia

Umiltà, via che conduce al Cielo

Pregando per il Medio Oriente

Nella Giornata di preghiera e di riflessione per il Libano, il 1° luglio scorso, insieme ai Leader religiosi cristiani, sono state accolte «le aspirazioni e le attese del popolo libanese, stanco e deluso, invocando da Dio luce di speranza per superare la dura crisi». «Cari Libanesi – ha esortato il Papa – il mio desiderio di venire a visitarvi è grande, e non mi stanco di pregare per voi, perché il Libano ritorni a essere un messaggio di fratellanza, un messaggio di pace per tutto il Medio Oriente» (Udienza generale, 4 agosto).
«I vostri alti cedri, simbolo del Paese, evocano la florida ricchezza di una storia unica. E ricordano pure che rami grandi nascono solo da radici profonde». Il Pontefice ha dunque ribadito: «È perciò essenziale che chi detiene il potere si ponga finalmente e decisamente al vero servizio della pace e non dei propri interessi». «Il grido di una donna, che proprio dalle parti di Tiro e di Sidone incontrò Gesù e, in preda all’angoscia, lo implorò con insistenza: “Signore, aiutami!”, è diventato oggi quello di un intero popolo, il popolo libanese deluso e spossato, bisognoso di certezze, di speranza, di pace. Con la nostra preghiera abbiamo voluto accompagnare questo grido. Non stanchiamoci perciò di implorare dal Cielo quella pace che gli uomini faticano a costruire in terra. Chiediamola insistentemente per il Medio Oriente e per il Libano» (Preghiera ecumenica per il Libano, 1 luglio).
Sappiamo infatti che «il Signore può fare molto con il poco che gli mettiamo a disposizione». «Lui può fare molto con una nostra preghiera con un nostro gesto di carità per gli altri, persino con una nostra miseria consegnata alla sua misericordia» (Angelus, 25 luglio). Così come «sfamò la folla distribuendo i cinque pani d’orzo e i due pesci ricevuti da un ragazzo». Il Santo Padre ha poi sottolineato come Gesù abbia «uno sguardo contemplativo, capace cioè di fermarsi davanti alla vita dell’altro e di leggervi dentro».
«Questo è anche lo sguardo che i nonni e gli anziani hanno avuto sulla nostra vita» ha fatto notare il Papa in occasione della prima giornata mondiale dei nonni e degli anziani. Questo «è infatti il modo con cui essi, fin dalla nostra infanzia, si sono presi cura di noi. Ed è anche grazie a questo amore che siamo diventati adulti» (Messaggio del 25 luglio).
Seguendo poi il racconto evangelico della moltiplicazione dei pani, vediamo come «Gesù continua a predicare alla gente che ha visto il prodigio della moltiplicazione dei pani. E invita quelle persone a fare un salto di qualità, dicendo chiaramente: “Io sono il pane della vita”». «Queste parole del Signore risvegliano in noi lo stupore per il dono dell’Eucaristia». Infatti «nessuno in questo mondo, per quanto ami un’altra persona, può farsi cibo per lei. Dio lo ha fatto, e lo fa, per noi. Rinnoviamo questo stupore. Facciamolo adorando il Pane di vita, perché l’adorazione riempie la vita di stupore» (Angelus, 8 agosto).
Guardiamo infine a Maria che, «nella sua piccolezza, conquista i cieli per prima». «È l’umiltà il segreto di Maria. È l’umiltà che ha attirato lo sguardo di Dio su di lei». «È bello pensare che la creatura più umile e alta della storia, la prima a conquistare i cieli con tutta sé stessa, in anima e corpo, trascorse la vita per lo più tra le mura domestiche, nell’ordinarietà, nell’umiltà». «Con Dio, solo chi si riconosce un nulla è in grado di ricevere il tutto. Solo chi si svuota di sé viene riempito da Lui». «Guardando a Maria Assunta, possiamo dire che l’umiltà è la via che porta in Cielo. E preghiamola ora, perché ci accompagni nel cammino che dalla Terra porta al Cielo. Ci ricordi che il segreto del percorso è racchiuso nella parola umiltà, non dimentichiamo questa parola. E che la piccolezza e il servizio sono i segreti per raggiungere la meta, per raggiungere il Cielo» (Angelus, 15 agosto).

Monache dell’Adorazione Perpetua – Pietrarubbia, settembre 2021

La preghiera è il respiro della vita!

Un fuoco ardente e inestinguibile

Nel corso delle ultime Udienze, il Papa ci ha guidati nel cammino alla scoperta della preghiera cristiana, fino a ridestare in noi una domanda fondamentale: «Quando gli uomini pregano con cuore sincero, quando domandano beni che corrispondono al Regno di Dio, perché a volte sembra che Dio non ascolti? Anche la preghiera che Gesù rivolge al Padre nel Getsemani sembra rimanere inascoltata. Il Figlio infatti dovrà bere fino in fondo il calice della passione» (Udienza generale, 26 maggio).
«I Vangeli testimoniano come la preghiera di Gesù si sia fatta ancora più intensa e fitta nell’ora della sua passione e morte. Egli prega anche sulla croce, oscuramente avvolto dal silenzio di Dio. Eppure sulle sue labbra affiora ancora una volta la parola Padre». E questo perché «ognuno di noi possa dire: Gesù, sulla croce, ha pregato per me» (Udienza generale, 16 giugno).
«Quelle ultime ore vissute da Gesù a Gerusalemme sono il cuore del Vangelo non solo perché a questa narrazione gli Evangelisti riservano, in proporzione, uno spazio maggiore, ma anche perché l’evento della morte e risurrezione – come un lampo – getta luce su tutto il resto della vicenda di Gesù. Egli non è stato un filantropo che si è preso cura delle sofferenze e delle malattie umane. In Lui non c’è solamente la bontà: c’è la salvezza! E non una salvezza episodica – quella che mi salva da una malattia o da un momento di sconforto – ma la salvezza totale, quella messianica, quella che fa sperare nella vittoria definitiva della vita sulla morte» (Udienza generale, 16 giugno).
Inoltre, è proprio «nella notte in cui viene tradito che Gesù ci dà il Pane della vita. Ci regala il dono più grande mentre prova nel cuore l’abisso più profondo. Al no di Giuda risponde con il sì della misericordia. Non punisce il peccatore, ma dà la vita per lui, paga per lui. Quando riceviamo l’Eucaristia, Gesù fa lo stesso con noi» (Angelus, 6 giugno).
Il Santo Padre ha poi precisato come «per essere discepoli di Gesù, non basta credere che Dio c’è, che esiste, ma bisogna mettersi in gioco con Lui. La fede comincia infatti dal credere che non bastiamo a noi stessi, dal sentirci bisognosi di Dio» (Angelus, 20 giugno).
«Il dramma di oggi – ha sottolineato il Papa – è che spesso la sete si è estinta. Si sono spente le domande su Dio, si è affievolito il desiderio di Lui. Dio si fa piccolo come un pezzo di pane e proprio per questo occorre un cuore grande per poterlo riconoscere, adorare, accogliere. Invece se il nostro cuore, più che a una grande sala, somiglia a un ripostiglio dove conserviamo con rimpianto le cose vecchie; a una soffitta dove abbiamo riposto da tempo il nostro entusiasmo e i nostri sogni; a una stanza buia perché viviamo solo di noi stessi, dei nostri problemi e delle nostre amarezze, allora sarà impossibile riconoscere questa silenziosa e umile presenza di Dio.
Se manca lo stupore e l’adorazione, non c’è strada che ci porti al Signore» (Santa Messa nella Solennità del Corpus Domini, 6 giugno). È invece la preghiera quella forza che spalanca le porte, «una preghiera che, a poco a poco, si adatta al ritmo del respiro e si estende a tutta la giornata. Essa è infatti il respiro della vita. Un po’ come quel fuoco sacro che si custodiva nei templi antichi, che ardeva senza interruzione e che i sacerdoti avevano il compito di tenere alimentato. Ecco: ci deve essere un fuoco sacro anche in noi, che arda in continuazione e che nulla possa spegnere» (Udienza generale, 9 giugno).
Lancia infine, nel mese dedicato al Sacro Cuore, un accorato appello di preghiera per il Myanmar, dove migliaia di persone stanno morendo di fame, affinché «il Cuore di Cristo tocchi i cuori di tutti portando pace nel Myanmar» e nel mondo intero (Angelus, 20 giugno).

Monache dell’Adorazione Eucaristica – Pietrarubbia, luglio-agosto 2021

Gesù Cristo: porta della nostra preghiera

Una maratona per la fine della pandemia

«Il mese di maggio, in cui la pietà popolare esprime in tanti modi la devozione alla Vergine Maria», quest’anno è stato caratterizzato da «una “maratona” di preghiera attraverso importanti Santuari mariani per implorare la fine della pandemia». In questo contesto il Santo Padre «invita anche a pregare per la pace riservando in particolare per il Myanmar un’Ave Maria del Rosario quotidiano».
«Affidiamoci all’intercessione della Vergine Maria – ha esortato il Papa – affinché ci aiuti lei a rimanere in Cristo. Gesù insiste sul verbo “rimanere”. Questo rimanere non è però un rimanere passivo. Egli ci propone un rimanere attivo, e anche reciproco. Perché i tralci senza la vite non possono fare nulla, hanno bisogno della linfa per crescere e per dare frutto; ma anche la vite ha bisogno dei tralci, perché i frutti non spuntano sul tronco dell’albero. È un bisogno reciproco, è un rimanere reciproco per dare frutto. Noi rimaniamo in Gesù e Gesù rimane in noi». Questo “rimanere” «si compie attraverso la preghiera. La fecondità della nostra vita dipende dalla preghiera» (Regina Cœli, 2 maggio).
Il Santo Padre ha dunque affrontato il tema della preghiera nel corso delle ultime Udienze, parlando in particolare della preghiera di meditazione. «Tutti abbiamo bisogno di meditare, ma questa parola, una volta accolta in un contesto cristiano, assume una specificità che non dev’essere cancellata. La grande porta attraverso la quale passa la preghiera di un battezzato è Gesù Cristo». «Il cristiano, quando prega, non aspira alla piena trasparenza di sé, non si mette in ricerca del nucleo più profondo del suo io. Meditare, per noi cristiani, è andare all’incontro con Gesù, guidati da una frase o da una parola della Sacra Scrittura. Mettersi davanti alla grande pagina della Rivelazione per provare a farla diventare nostra, assumendola completamente. E così, solo così, ritrovare noi stessi. Ogni momento della vita terrena di Gesù, attraverso la grazia della preghiera, può diventare a noi contemporaneo, grazie allo Spirito Santo, la guida. E non si può pregare senza la guida dello Spirito Santo. È Lui che ci guida!» (Udienza generale, 28 aprile).
Nella Catechesi successiva il Santo Padre ci ha introdotti al significato della preghiera contemplativa: «Contemplare non è prima di tutto un modo di fare, ma è un modo di essere». «La contemplazione è sguardo di fede fissato su Gesù. “Io lo guardo ed egli mi guarda”, diceva al suo santo curato il contadino di Ars in preghiera davanti al Tabernacolo. E questa è la strada della preghiera di contemplazione. Questo atto di amore nel dialogo silenzioso con Gesù fa tanto bene alla Chiesa. San Giovanni della Croce sosteneva che un piccolo atto di puro amore è più utile alla Chiesa di tutte le altre opere messe insieme» (Udienza generale,5 maggio).
In occasione della Santa Messa con Ordinazioni Presbiterali il Pontefice ha sottolineato l’importanza di uno “stile di vicinanza” che abbiano coloro che seguono il Signore, continuando la sua missione di sacerdote, maestro e pastore: «Vicinanza con Dio nella preghiera, nei Sacramenti, nella Messa. Un sacerdote che non prega, lentamente spegne il fuoco dello Spirito. Vicinanza poi al Vescovo, perché nel Vescovo si ha l’unità. Vicinanza tra sacerdoti. Vicinanza al santo popolo fedele di Dio». Invita poi a cercare consolazione in Gesù e nella Madonna: «Non dimenticare la Madre! Cercate sempre consolazione lì! E portate le croci nelle mani di Gesù e della Madonna. E non abbiate paura, non abbiate paura» (Basilica di San Pietro,25 aprile).
È stato infine istituito da parte del Papa il ministero di Catechista, «ministero molto antico che trova la sua prima forma germinale nei “maestri” a cui l’Apostolo fa menzione scrivendo alla comunità di Corinto», ministero che richiede «un’identità che solo mediante la preghiera, lo studio e la partecipazione diretta alla vita della comunità può svilupparsi con coerenza e responsabilità» (Lettera Apostolica Antiquum Ministerium”, 11 maggio).

Monache dell’Adorazione Eucaristica – Pietrarubbia, giugno 2021

Alla luce delle Sue piaghe

Un amore che non delude mai

«Il messaggio che scaturisce dalla Risurrezione di Cristo, sia per voi un impegno di testimonianza: riconoscete che nell’evento di Cristo risorto è annunciata la più profonda verità sull’uomo» (Udienza generale, 7 aprile).
Con queste parole il Papa ci invita a vivere l’attuale Tempo Pasquale, nel quale «in diversi luoghi, molti cristiani hanno celebrato la Pasqua con forti limitazioni e, talvolta, senza nemmeno poter accedere alle celebrazioni liturgiche». Invita dunque a pregare affinché «tali limitazioni, come ogni limitazione alla libertà di culto e di religione nel mondo, possano essere rimosse e a ciascuno sia consentito di pregare e lodare Dio liberamente» (Messaggio Pasquale Urbi et Orbi, 4 aprile).
Ha poi raccomandato: «Tra le molteplici difficoltà che stiamo attraversando, non dimentichiamo mai che noi siamo sanati dalle piaghe di Cristo. Alla luce del Risorto le nostre sofferenze sono trasfigurate. Dove c’era morte ora c’è vita, dove c’era lutto, ora c’è consolazione». Le piaghe di Gesù Risorto sono infatti «il sigillo perenne del suo amore per noi» (4 aprile).
«Le sue piaghe luminose squarciano il buio che noi ci portiamo dentro. Da quelle piaghe siamo guariti. Ma come può una ferita guarirci? Con la misericordia. In quelle piaghe, come Tommaso, tocchiamo con mano che Dio ci ama fino in fondo. Le piaghe sono canali aperti tra Lui e noi, che riversano misericordia sulle nostre miserie. Questo succede in ogni Messa, dove Gesù ci offre il suo Corpo piagato e risorto: Lo tocchiamo e Lui tocca le nostre vite» (Chiesa di Santo Spirito in Sassia, 11 aprile).
“Questa certezza ci induce a pregare: «Regina Caeli, laetare – cioè Regina del Cielo, rallegrati». L’angelo Gabriele l’aveva salutata così la prima volta: «Rallegrati, piena di grazia! (Lc 1,28)». Ora la gioia di Maria è piena: Gesù vive, l’Amore ha vinto. Che possa essere anche la nostra gioia!” (Regina Cæli, 5 aprile)
«I discepoli sfiduciati vengono rappacificati con sé stessi. La pace di Gesù li fa passare dal rimorso alla missione. Solo Lui infatti, con la sua misericordia, ci fa uscire dalle nostre miserie più profonde». Così «il perdono nello Spirito Santo è il dono pasquale per risorgere dentro. È il Sacramento della risurrezione» (11 aprile).
Per questo il Papa esorta: «Fratelli, sorelle, lasciamoci risuscitare dalla pace, dal perdono e dalle piaghe di Gesù misericordioso. E chiediamo la grazia di diventare testimoni di misericordia. Solo così la fede sarà viva. E la vita sarà unificata» (11 aprile).
«Accogliamo anche noi l’invito di Pasqua: andiamo in Galilea dove il Signore Risorto ci precede. Ma cosa significa “andare in Galilea”? Significa percorrere vie nuove. È muoversi nella direzione contraria al sepolcro. Le donne cercano Gesù alla tomba, vanno cioè a fare memoria di ciò che hanno vissuto con Lui e che ora è perduto per sempre. Andare in Galilea, invece, significa imparare che la fede, per essere viva, deve rimettersi in strada. Deve ravvivare ogni giorno l’inizio del cammino, lo stupore del primo incontro. E poi affidarsi, senza la presunzione di sapere già tutto, ma con l’umiltà di chi si lascia sorprendere dalle vie di Dio» (Veglia Pasquale, 3 aprile).
Ricordiamo sempre che «la Croce di Cristo è come un faro che indica il porto alle navi ancora al largo nel mare in tempesta. La Croce di Cristo è il segno della speranza che non delude; e ci dice che nemmeno una lacrima, nemmeno un gemito vanno perduti nel disegno di salvezza di Dio» (Udienza generale,31 marzo).
E in questo percorso una schiera di santi ci precedono e ci seguono. Infatti «pregare per gli altri è il primo modo di amarli» (Udienza generale, 7 aprile) e il Catechismo spiega che i santi «contemplano Dio, lo lodano e non cessano di prendersi cura di coloro che hanno lasciato sulla terra. […] La loro intercessione è il più alto servizio che rendono al disegno di Dio. Possiamo e dobbiamo pregarli di intercedere per noi e per il mondo intero» (CCC 2683).

Monache dell’Adorazione Eucaristica – Pietrarubbia, maggio 2021